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千手堂の復元 [伝統文化]

日光山開山の祖勝道上人が彫られた千手観音像を祀る”千手堂”が、中禅寺湖西岸に建てられていたことから、この浜辺一帯は”千手ヶ浜”と呼ばれている。

ところがこのお堂は、多年にわたる風雪被害のため朽ち果て、ご本尊は安全な場所に確保されていた。
長年の課題であった"千手堂復元”がこのほど輪王寺の手によってようやく叶った。

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1. 新築なって、まだビニールのシートが被されている千手堂。堂々たるたたずまいで、思わず手を合わせたくなる。

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2. 堂の後ろには見事なオオヤマザクラが満開だった。

場所はかなり歩くことになる。
バス終点で降りて、浜に向かって歩く。浜では今、大きな観光船が組み立て作業中である。右に向かって歩くと、橋を二つ渡ったところに、ご存じクリンソウの楽園伊藤邸、別名「仙人庵」がある。これを横目に見てさらに奥へ進む。
途中右手に、犬小屋サイズの小さなお堂があるが、これを通り過ぎる。
西岸と南岸の接点に大きな橋がある。これを渡ってすぐに、小高い台地に上ったところがお堂である。これは旧千手堂のあった場所だという。

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3. カヤの木と思われる大木が門番のように立っている。
勝道上人の時代は西暦800年ころなので、苗で植えたとしても、樹齢1,200歳以上となる。

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4.  カヤの木の根 の向こうにお堂がある。
カヤの木が神聖荘厳な姿で見下ろしているので、すごいパワースポットのように感じられる。

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5. 帰り道、お堂を振り返って撮った。お堂はどこだ?
中央、黒い数本の松の向こうに光る屋根が見える。これが千手堂である。

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6. クリンソウの庭に立ち寄ってみた。クリンソウの開花には1か月ほど早いが、何やら美しい花が満開だった。

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7. 丸い団子のように咲く花だ。サクラソウに似ている。

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8. そう、タマザキサクラソウである。クリンソウもこの花も、同じサクラソウ科であるから、いとこ同士みたいなものである。

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9. 石庭に咲くサクラソウ。背景は中禅寺湖である。

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10.大きな石を配した庭。庭の片隅にはブルドーザーが鎮座していた。胃がん手術後の仙人が、造園に奮闘した結果である。

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11. 庭園入口の休憩小屋には、年間を通してセルフサービスのインスタントコーヒーが用意されている。ポットの湯、紙コップ、砂糖、クリームも備わっている。
昼下がりの中禅寺湖畔は、木々に葉も花も出ていないが、気温はすっかり春だった。





カラマツの芽吹きとオバナ、メバナ [花]

芽吹きとともに、美しいカラマツの花が咲いている。
「なに! カラマツの花? そんなの知らないぞ」 とおっしゃる人も多いことだろう。
カラマツの花は知る人ぞ知る。知らない人は、カラマツを毎日見る人でも知らない。
こんな美しい花を知らないのは人生の損失!かもしれない。

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1. 5月4日 カラマツの芽吹きは生後3日、といったところか。
かわいいかわいい赤子で、オバナもメバナも、ここでは出てはいない。


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2. 太い幹から直接出る細い小枝が愛らしさを引き立てている。

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3. ちょっと目にはパイナップルの子供のように見えるが、これがカラマツの花である。さて、オバナだろうか、メバナだろうか。これは下向きに出たのでオバナ
だ。

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4. カラマツの芽吹きには、葉だけの芽、オバナそしてメバナと、3種類の芽が出る。
この3種を見分けるコツがある。葉だけの芽は上向き、横向き、下向きなどいろいろあるが、小さくて一番多い。画像1と2の芽吹きには、葉だけの芽吹きしかない。


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5. メバナの
芽は一番大きく、必ず上向きに出る。そして赤みがかっているのが一番の特徴である。これも一見パイナップルに似るが、オバナよりも凹凸が激しい。

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6. 中央の3個が上向きに出たメバナ。下向きのオバナが3個以上はある。
葉だけの芽吹きは、上、下、横などばらばらに向いている。

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7. 5月13日、小雨降る戦場ヶ原である。9日間のメバナの成長に目を見張るものがある。オバナも焦点が合ってはいないが3個見える。

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8.  雨滴をまとったメバナ。品格さえも備えている。
賢明なる読者諸氏にはとうにお分かりのことと思われるが、メバナは将来のマツボックリの幼児期の姿である。
カラマツのマツボックリは、成長しても小ぶりで、一見かわいいのだが、幼児姿がこんなにもかわいいとは、nikkinも奥日光に通う前は知らなかった。

余談であるが、パイナップルはpine appleで、pineは松。appleはリンゴという意味のほかに、果物一般をさすことがある。すなわちパイナップルは外観がマツボックリに似ていることから名づけられたのである。
もひとつ余談を許してもらえるならば、エデンの園でアダムがイブから頂いたものは、リンゴと説明されているが、なぜリンゴなのか理解に苦しむ。この場合のappleは、単なる果物の意味で、どの果物かはあえて、も・も、申し上げにくい。



















千手ヶ浜の芽吹きとヤマザクラ [風景]

奥日光にも遅い芽吹きが訪れている。
メインの木々はまだ枯れ枝のままだが、遠慮がちに新芽が顔を出し、薄い緑色を広めようとしている木々もある。どこかで春が生まれてる。
かと思うと、芽吹きどころかピンクの花を満開させているヤマザクラが、遠慮がちならぬ誇らしげな顔で、そこここで目立っている。
空は快晴、少々雲が多かったが、男体山も湖の向こう岸から嬉しそうに眺めていた。

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1. サクラの花は目立つが、芽吹きの色はほんのお印だけ。
中禅寺湖に流れ込む川は、この程度の川が4本だけ。湖底からの湧水が多いようである。

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2. 芽吹いた木と枯れた木との対比が面白い。
たちまち緑が圧倒することになるのだが…。

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3. 枯れ木ばかりの中のヤマザクラは、まるで細腕奮闘記のようだ。
がんばれ姉ちゃん!

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4. 背景に小さなサクラが2~3本見えるが、ここでは烏帽子岩に注目。
鳥の糞で頂上が白くなり、まるでミニチュア富士山のようだ。

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5. 手前のカラマツの芽吹きと、雑木林の中のヤマザクラ。
先陣を争う戦友たちである。

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6. 雨上がりの水滴が輝くカラマツの芽吹きは、本当に美しい。

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7. 一見ネコヤナギ風の花たちは、多分ヤナギの仲間だ。

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8. 枯れ木たちを逆光で撮るときは、華がマイナス気味になるが、ヤマザクラが必死でカバーしている。

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9. 流木が腐って土に帰る寸前であるが、わが世の春を謳歌するサクラとの対比が面白い。

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10. この大木はヤナギだろうか。印象に残る1本だ。

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11. 左側の緑の大木は、山桜を意識しているのだろうか。
負けるものか、と聞こえてくる…。

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12. 形の良い大木とサクラの花のコラボだが、大木はまだ枯れ木状態である。

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13. 向こう岸の男体山がくっきりと、美しい形態を見せている。ヤマザクラが助演している。

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14. 置きっぱなしのモーターボートが1艘。
サクラの真下に上陸したところがなぜか俗っぽい。

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15. サクラの簾を少しだけ持ち上げてみる。
(千手ヶ浜の男体山は、サクラ簾をかかげてみる…枕草子)

今市月山のアカヤシオ [花風景]

5年ほど今市月山のアカヤシオを訪れていなかった。
なぜだろう。自分でもよくわからない。
明智平と花見台のアカヤシオに魅せられて、今市月山を忘れかけていたような気がする。

今年は、曜日と満開時期との関係で、明智平と花見台のアカヤシオを撮ることは不可能に近いと分かったので、急きょ月山へ行ってみたのである。
今年はアカヤシオの開花が遅れており、GW中には間に合わないだろうと、悲観的予想を持って出かけたのだが…。

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1. 今市月山のアカヤシオは見上げる位置の木が多い。20m以上の崖の上の、さらに10mを超える高さのツツジの木が肩で風を切って並んでいる。

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2. 見上げる位置のツツジは、青空を背景にしたピンク色が美しい。
しかし、このツツジの老木は、10年前に比べると、半分くらいに数が減っている。

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3. ヤシオツツジは土にうるさいツツジである。栃木県と群馬県以外ではほとんど花をつけない。デリケートといえば当たっているのだろうか。
福島原発事故の影響で、土の性質が変わってしまったのだろうか。花をつけない木が増えているのかもしれない。

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4. ツツジの老木特有の、枝の変形が面白い。崖からはみ出す方向に伸びたがるのも趣深い。

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5. 昨年のアカヤシオは数十年ぶりの当たり年。
今年はその反動もあって、
体に寂しい。

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6. この近辺はまだなかなかの賑わいを見せていた。


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7. アングルを少し上に向けた。一律にアカヤシオといっても、個々の赤さには沢山の種類がある。


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8. 幹の傾きがまちまちなのは、積雪によると思われる。細い枝が密生する木ほど、雪が重たく積もる。


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9. 画像9と10は、ほぼ同じアングルで、引き寄せたのと、遠ざけたものの差である。


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10. 

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11. 画像2の場所へ戻った。空を少し暗くしてツツジを引き立てようとしたのだが…。


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12. 一部をトリミングし、さらに背景を暗くした。少しは幻想的に見えるだろうか…。


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13. 約1km離れた地点から花木の密集具合を撮った。


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14. 同じ地点からアングルを変えて。
常緑樹を除けば緑がほとんどない地域に、ある朝ピンクのじゅうたんが敷き詰められる。なんともショッキングな景観である。

この時期にはサクラも開花しているが、なぜかアカヤシオの密生地にはサクラが咲かない。たまたま咲いていても色の見劣りが著しい。サクラが、比較されたくなくて逃げたわけでもないだろうが、サクラの開花がやや遅くなるのも、納得!?


ハナノキがんばる [花風景]

10年以上前、長野県上田市上田駅前街路樹の、不思議な花に出会った
かの地はソメイヨシノの開花直後で、人々の関心は100%そちらに偏っていた。
この不思議な花で埋まった駅前広場で、場違いな「桜まつり」が開かれていた。

過分に華やかといってもいいほどに、原色の赤一色の花が、緑色の葉のかけらも見えない枝からこぼれ落ちそうに咲いていた。
誰もこの花に関心を示していなかった。多分見あきてしまったのだろうと思った。
しかし、尋ねる人尋ねる人、誰も花の名前を知らなかった。たまに「ハナミズキ」と答える人が居た。違う! ハナミズキなら良く知っているが、これは違う!!
 
有名な老舗菓子店があったので、意図的にそこで買い物をして店員さんに質問した。誰も答えられず事務室に振られた。事務長からもゼロ解答が繰り返された。
こんなにも珍しく、こんなにも華やかな花を、店の、いや上田駅のまん前にある看板街路樹の名前を、誰も知らないし、関心さえも持っていなかった。

事務長は恐縮して、「必ず調べておきますから、1週間後に電話をください」といって電話番号と自分の名前を教えてくれた。
こうしてやっとたどり着いた珍しい木の名前が「ハナノキ」だった。

そのハナノキが日光大谷川公園にあることを見つけたのは6~7年前だった。雑木林の中にさりげなく生えていた。しかも2本の大樹だった。
ハナノキについては沢山下調べしていたので、長野、岐阜、愛知県の一部の湿地のみに自生することも知っていた。大谷川公園に自生はしない。かの地から移植したのだろう。土を選ぶ木だから、土も取り寄せたに違いない。それでも真に根付くか否かは不確実だと思った。

案の定というべきか、悲しいことにというべきか、昨年再会した時は1本しか存在しなかった。どこかへもらわれていったのでなければ枯死したに違いない。
昨年は撮影のタイミングを逸したので、今年こそはと狙っていた。
体に合わない土の上で、必死に戦って生き延びているハナノキをぜひご紹介したい。来年も会えるのかは、神のみぞ知る…。

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1. 杉木立の 向こうに見える、満開の赤い花の高木。何の木か、この距離では想像もつかない。

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2. オートキャンプ場のはずれに生える、背の高い木である。

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3. 杉の木には及ばないまでも、樹高20mほどの高い木だ。樹肌が白いので赤い花との対比が美しい。

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4. 花、花、花…。
青空と競っている。さすがに空には勝てず、空に吸い込まれてしまいそうだった。

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5. 300mmのレンズを最大に利かしても、これが精いっぱい。高い位置にしか花開いていないのである。

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6. まったく同じアングルで、絞りを浅くした。白い枝が美しい。

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7. もう一度青空を背景にしてみたが、この構図はやめにした方がよさそうだ。

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8. 暗い背景が花を引き立てるようだ。

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9. このアングルで空を背景にすると、花と空が競っている感じが消える。
とにかく背の高い木である。樹肌の白さが気持ち良い。

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10. 小さな枝の先端に花序をつけているさまが愛らしい。
花茎がほとんどないようだ。遠くにある花なので、詳細がつかめない。
もっと心を許して近づいてきてほしいのだが…。

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11. 小枝の先以外には、花序がつかないように見える。
この変わった習性も私は気にいっている。

たった2人で長旅をして日光へ来て、親友に先立たれたハナノキ君。
この世は誰にとっても生きやすい世界ではない。辛さ、苦しさを乗り越えて、一緒にがんばろう。nikkinはいつまでも君の味方だよ。

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12. カエデ科というのが意外だった。今度紅葉の頃写真を撮りに来よう。
読者の皆さんにも、紅葉の雄姿をぜひご紹介したいものだ。









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